Чарльз Фей — история успеха создателя «Однорукого бандита»

История игровых автоматов берет начало с 1880–1890-х годов в США. Одними из пионеров дела можно назвать нью-йоркскую фирму Sittman and Pitt.

В первых моделях выигрыши давали вручную, поэтому полноценными игровыми автоматами, в современном понимании, они не были. Выигрышные комбинации часто определялись с помощью встроенных в аппарат покерных карт.

Покер-машина Sittman and Pitt

Покер-машина Sittman and Pitt (1891 г.)

Почетную же роль «отца» слот-машин обычно отводят выходцу из Германии, механику Чарльзу Фею. Именно он в 1894 году создал автомат, который сам выдавал игрокам деньги. И именно модели Чарльза принесли всемирную популярность индустрии слотов.

На пути к судьбе, или Жизнь до игорного бизнеса

Фей родился в Германии в 1862 году. При рождении его звали Август — он сменил имя на Чарльз будучи взрослым.

Семья была бедной и большой: мальчик стал младшим из 15 детей. Он начал работать с 14 лет, помогая брату на заводе по выпуску сельхозтехники. Там же Фей увлекся механикой.

В 15 лет юноша начал путешествия. Сначала переехал во Францию, а спустя 3 года — в Англию: там его наняли рабочим на морской верфи. В Англии Фей проработал до 1885 года, после чего решил покинуть Европу и обосноваться в США. Задачу упрощало то, что его дядя жил в Нью-Джерси.

В том же 1885 году Фей переехал в Сан-Франциско. О мотивах его многочисленных путешествий история умалчивает. Однако известно, что Сан-Франциско в те времена считался одним из самых перспективных городов США для построения карьеры. Кроме того, он был центром игорной индустрии страны.

Однако все планы юноши едва не сорвал туберкулез: вскоре после переезда у Августа случилось обострение, и он чудом спасся благодаря лечению креозотом. Выздоровев, он устроился в компанию по производству электротехники. Как ни странно, это и стало началом карьеры Фея в игорном бизнесе.

Азартное увлечение

На новой работе Чарльз (уже сменивший имя) познакомился с Теодором Хольцом и Густавом Шульце — тоже выходцами из Германии. Их объединил интерес к механике игровых аппаратов, которые к тому времени уже пользовались спросом у горожан.

Слоты тех времен были полуавтоматические: игрок опускал монетку в машину и играл, но выигрыши выдавали вручную. Часто такие аппараты стояли в магазинах, а призы представляли собой купоны на алкоголь или сигареты.

Фей, Шульце и Хольц поставили цель сделать игровые слоты полностью автоматическими.

Формально первым с задачей справился Шульце: в 1893 году он запатентовал слот с автовыдачей приза. Вот только выигрыши в его модели остались «фантиками» (специальными жетонами), а не реальными деньгами.

Чарльз решил это исправить.

Автоматы Чарльза Фея

В 1894 году Фей усовершенствовал модель Шульце, создав автомат с более качественной механической катушкой.

А в 1895 году году он построил новую, более сложную машину под названием «4-11-44». В машине были 3 барабана, на каждом нарисовано по несколько символов. Игрок дергал за рычаг, и барабаны раскручивались независимо друга от друга. Если после остановки они показывали линию одинаковых символов, автомат выдавал приз монетами (до $5).

автомат 4-11-44

Модель 4-11-44 (1895 г.)

Эта модель быстро обогнала по популярности остальные слоты, благодаря чему Чарльз открыл собственную фирму и мастерскую. Он сдавал автоматы в аренду и делил выручку пополам с арендаторами.

Спрос на 4-11-44 стал таким, что вскоре люди подняли бунт против игровой зависимости. Правительство же отказалось выдавать новые гемблинг-патенты, из-за чего Фей не смог отстаивать права на разработки перед конкурентами. Впрочем, отчасти это даже помогло — когда в 1897 году Шульце обвинил Фея в заимствовании патента и подал в суд, патент в итоге отозвали у самого Шульце.

Еще большую славу Фею принесла модель Liberty Bell (1898 г.). Здесь были те же 3 барабана, рычаг переместили вбок. Главная новинка — барабаны останавливались друг за другом резко, буквально в момент. Это добавило процессу ощущения неопределенности и драматизма.

Также появились новые игровые символы — например, колокольчик. За линию колокольчиков давали «джекпот» в 50 центов. Сам аппарат был намного компактнее.

Liberty Bell стал самым узнаваемым механическим игровым автоматом в мире на десятилетия вперед.

Liberty Bell Slot Machine

Модель Liberty Bell (1898 г.)

Благодаря ручке-рычагу и неуемному азарту, из-за которого многие разорялись на игре в автоматы, слоту дали прозвище «Однорукий бандит».

Мемориал игрового автомата Liberty Bell

Мемориал игрового автомата Liberty Bell в Сан-Франциско

Запреты автоматов и фрукты в игре

В начале XX века борьба с игроманией в Калифорнии вышла на новый уровень. Сначала запретили играть на деньги: пришлось переоборудовать слоты в «торговые автоматы» по розыгрышу мелких товаров (жвачек, сигарет, марок и др.) вместо денег.

Но в 1911 году власти штата объявили вне закона даже торговые слоты, и Фею пришлось искать новое место. В результате он временно переместил свой бизнес в Чикаго.

Чарльз постоянно совершенствовал игры: например, внедрил музыкальное сопровождение в напольные (габаритные) модели и создал механизм для защиты автомата от поддельных монет.

С 1910 года в автоматах, которые давали жвачки или сладости вместо денег, к символам добавили картинки фруктов по вкусам жвачек. Изображения фруктов и сейчас есть в большинстве слотов — это еще одно наследие Фея.

автоматы с картинками фруктов

В 1933 году компания Фея была зарегистрирована как Charles Fey Manufacturing: с Чарльзом Феем в качестве президента, его сыном Эдмундом Феем в роли вице-президента и давним сотрудником Фея Альбертом Квастом на должности секретаря-казначея.

Чарльз Фей на фабрике

Чарльз Фей (слева) с Альбертом Квастом на заводском цехе

Что касается личной жизни, в конце 1880-х годов Чарльз женился на немке Марии Фолькмар. У них родилось четверо детей.

семья Чарльза Фея

Жена Чарльза Фея — Мария Фолькмар | Чарльз Фей с внуками

Чарльз Фей занимался игорным бизнесом до глубокой старости. Он умер в 1944 году в возрасте 82 лет — спустя 10 месяцев после того, как ушел на пенсию.

Рейтинг:

Комментариев еще нет.

Оставить комментарий

Аватар. Не более 500кб
Оптимальный размер: 80х80 пикселей